Los tamaños del perro de la razón varían desde Teensy hasta Gigantic

Los tamaños del perro de la razón varían desde Teensy hasta Gigantic

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Jefe De Redacción | E-mail

Al ver a un animal por primera vez, generalmente puede reunir pistas sobre a qué especie pertenecen en función de su apariencia. Esto se debe a que los animales de la misma especie generalmente comparten características similares, como marcas, características y tamaño.

Esto puede funcionar para la mayoría de los animales, pero considere los perros por un minuto. Si colocaste un Chihuahua junto a un Gran Danés, alguien que nunca ha visto un perro antes puede tener problemas para identificar que son la misma especie. Eso es porque los perros tienen la mayor variedad de tamaños de mamíferos que existen. Pero ¿por qué exactamente existe ese rango de tamaño dentro de una sola especie?

Los investigadores de la Universidad de Utah creen que han encontrado parte de la respuesta a esta pregunta. Su equipo ha encontrado un fragmento de ADN que regula el crecimiento para mantener pequeños a los perros pequeños.

En su búsqueda para encontrar este ADN, los investigadores solicitaron la ayuda de cientos de perros de agua portugueses. ¿Por qué perros de agua portugueses preguntas?

Fueron elegidos porque esta raza tiene naturalmente un amplio rango de tamaño, con perros en esta raza que pesan entre 25 y 75 libras.

Durante el estudio, los perros dieron muestras de ADN y tomaron medidas del tamaño corporal. A través del análisis de esta información, los investigadores descubrieron una pieza de material genético que se correlacionaba fuertemente con el tamaño de un perro.

Si nos estamos volviendo específicos, lo que encontraron no era en realidad un gen sino una secuencia reguladora junto a un gen que regula una hormona proteínica inductora del crecimiento. Esta hormona proteica se encuentra en humanos y otros mamíferos y los ayuda a crecer desde el nacimiento hasta la adolescencia.

Lo interesante de esta hormona es que en perros pequeños hay mutaciones en la secuencia que acentúan la actividad del gen y limitan la cantidad de hormona de crecimiento que produce. Los perros medianos y grandes, sin embargo, carecen de esta mutación en la secuencia, lo que les permite crecer a su tamaño normal.

Para asegurarse de que esta secuencia no fuera específica del perro de agua portugués, el equipo de investigación examinó 3.241 perros adicionales de 143 razas diferentes. Como se puede imaginar, su grupo de prueba incluyó todo, desde razas pequeñas como Pugs hasta los grandes Wolfhounds irlandeses.

Confirmando su hallazgo anterior, todos los perros pequeños analizados tenían la misma secuencia reguladora mutada que encontraron en el Perro de Agua Portugués. Hubo un caso atípico; Rottweilers también tenía esta secuencia genética. Los investigadores no están seguros de por qué, pero creen que hay otros factores genéticos en juego que ayudan a sobreescribir esto para crecer a su tamaño completo. ¡Aunque qué lindos serían los Rottweilers en miniatura!

Si bien todavía no se conoce el porqué de esta mutación, los investigadores creen que encontró su camino en la composición genética de los perros pequeños cuando fueron domesticados por primera vez o que provenía de una especie de pequeños lobos en algún lugar del pasado. Sin embargo, sí sabemos que los lobos de hoy no tienen esta mutación.

Personalmente, estoy bastante feliz de que esta mutación exista. Tener perros de todos los tamaños es una de las muchas cosas que los hacen tan buenos compañeros; ¡Realmente hay algo para todos!

H / t a: LiveScience

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