La primera "bola inteligente" del mundo te permite jugar con tu perro desde cualquier lugar

La primera "bola inteligente" del mundo te permite jugar con tu perro desde cualquier lugar

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Jefe De Redacción | E-mail

Cuando el Fundador y CEO de PlayDate, Kevin Li, adoptó a su perro Hulk en 2013, ya había pasado más de diez años estudiando la interacción humano-computadora y la creación de prototipos de productos que utilizan tecnologías informáticas de nuevas maneras.

Como un investigador solía pensar fuera de la caja (y un nuevo pawrent para arrancar), Li vio rápidamente la oportunidad de aplicar su experiencia al mundo de las mascotas. Solo tres años después, la PlayDate "Smart Ball" que él y su cofundador crearon (con el aporte del Jefe de Producto Hulk, por supuesto) está haciendo su debut.

PlayDate Smart Ball pesa alrededor de dos libras y cuenta con una cámara y audio bidireccional. ¡Incluso tiene un chirrido virtual!

Pero la bola inteligente es solo el comienzo de la visión de Li para incluso más productos que usan tecnologías de vanguardia para mejorar las formas en que interactuamos con nuestras mascotas.

Cada vez que saco a mi perro, me recuerda el hecho de que estoy usando esta correa de nylon que no ha cambiado para siempre. Cuando juego con él en el parque para perros, es con una pelota de tenis que no ha cambiado para siempre. Con toda esta gran tecnología, ¿por qué la forma en que interactuamos con nuestras mascotas es tan anticuada? No tiene ningún sentido.

La incursión de Li en el mundo de la tecnología para mascotas comenzó con un rastreador de actividad portátil que construyó dentro de una caja de tic-tac y se adhirió al cuello de Hulk. En ese momento, dice, era "solo un proyecto paralelo". Li y su cofundador pronto decidieron revisar el collar en un producto que podrían vender. En una encuesta, descubrieron que pocos respondientes tenían dudas importantes con el producto, pero que una gran mayoría simplemente se sentía culpable al dejar a sus perros en casa. Fue entonces cuando hizo clic.

Al principio pensamos, de acuerdo, tendremos un collar que detecta cuando el perro está pasando por ansiedad de separación y despliega esta bola robótica para jugar con el perro. Así que por un tiempo fuimos prototipos de sensores biométricos en el collar para rastrear la frecuencia cardíaca. Resulta difícil de medir debido a la piel y a la forma en que se mide el ritmo cardíaco de un perro ... Necesitábamos una forma de montar una cámara dentro de la pelota, lo que resulta más fácil decirlo que hacerlo.

¡CACHORROS OMG! ¡Los humanos pueden tomar fotos listas para Instagram directamente desde la aplicación PlayDate!

Un proceso de prueba y error ayudó a Li y a su cofundador a optimizar el producto, por lo que han recaudado casi $ 400,000 en Indiegogo. Un desafío fue la estabilización mecánica que requería la cámara. Li compara la cámara del dispositivo con una rueda de hámster, que es lo que le permite al usuario humano ver un video constante incluso cuando la bola está rodando.

Pero una vez que los mecánicos se resolvieron, enfrentaron un desafío estético. "Nos dimos cuenta de que parecía un robot loco", dijo Li. "Así que pensamos, está bien, tenemos que hacer que esto sea un poco más lúdico, así es como se nos ocurrió la carcasa anaranjada". PlayDate se controla a través de un teclado táctil, similar a jugar un videojuego. Tiene un squeaker virtual así como capacidades de captura de video y fotografía. El exterior es de policarbonato (similar a una botella de Nalgene) que es "virtualmente indestructible", dice Li.

¡Incluso aquellos amigos felinos difíciles de complacer adoran PlayDate!

Si bien PlayDate es ante todo una empresa de tecnología para mascotas de rápido crecimiento, la novedad del producto puede crear una avenida hacia nuevas áreas de investigación en cognición canina. La pelota cuenta con audio bidireccional, una característica que ha entusiasmado a los usuarios humanos, pero que parece ser confusa para los usuarios caninos.

Hablando con expertos en cognición canina, dicen que [el perro] puede identificar su voz y él sabe que es su voz, pero él no entiende de dónde viene ni por qué ... Una de las ideas es que mucho depende del olfato. Vemos todas estas ocurrencias realmente interesantes que sería realmente interesante estudiar con más detalle. Por ejemplo, uno que vemos en los perros es que se emocionan mucho con esta pelota cuando comienza a moverse en comparación con una pelota de tenis. La teoría que tuve es que, debido a que parece moverse por sí misma, podría ser más como perseguir a una ardilla o un conejo. Las personas con las que he hablado parecen pensar que esta es una hipótesis muy prometedora, con la idea de que es una forma más natural de jugar.

Con todas las posibilidades que ofrece el mundo de la tecnología para mascotas, surgen grandes interrogantes sobre cómo los nuevos productos y tecnologías crean un nuevo tipo de propiedad de mascotas del siglo XXI. Li dice que le han preguntado en algunas ocasiones si cree que existe el riesgo de que los dueños de mascotas vengan a ver un juguete como PlayDate como un reemplazo del tiempo que pasan en persona con sus mascotas.

Li y su cofundador comparten la visión de utilizar la tecnología como una forma de mejorar las vidas de nuestras mascotas.

Creo que cualquier tipo de tecnología disruptiva corre el riesgo de que pueda ser mal utilizada. Pero ... al final del día, la mascota sigue siendo más saludable y más feliz de lo que sería si esa tecnología no se hubiera creado. Entonces, como un todo, la población de mascotas todavía está mejor.

Mirando hacia el futuro, Li y su cofundador ven a PlayDate Smart Ball como el primero de muchos productos de tecnología para mascotas; a medida que la empresa crezca, continuarán aplicando las últimas tecnologías, como la computación en la nube y los wearables, para mejorar las vidas de las mascotas y sus dueños.

Los seres humanos (y perros) que quieran obtener sus manos (o patas) en una PlayDate Smart Ball pueden pre-ordenar una por $ 169.00 que se enviará a mediados de diciembre.Se espera que PlayDate llegue al mercado a principios de 2017 a un precio minorista de $ 249.00.

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