Si las pruebas de ADN para la raza aumentan las tasas de adopción, ¿por qué no hay más refugios que las usan?

Si las pruebas de ADN para la raza aumentan las tasas de adopción, ¿por qué no hay más refugios que las usan?

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Jefe De Redacción | E-mail

A principios de esta semana, escribimos sobre un estudio que examinó la precisión con que las razas de perros de rescate son etiquetadas por sus refugios de admisión. Luego de realizar pruebas de ADN a los perros en un refugio, los resultados revelaron que el personal del refugio y los veterinarios que dieron evaluaciones de cría a los perros que ingresan con regularidad identificaron erróneamente a la raza. Para perros con apariencias tipo Pit Bull, tengan o no técnicamente ADN de Pittie, este etiquetado incorrecto puede dañar seriamente sus posibilidades de ser adoptado.

Este descubrimiento de malas razas de perros conduce a una gran pregunta: si las pruebas de ADN pueden identificar la composición genética de un perro con mayor precisión que la evaluación del personal, ¿por qué no implementar pruebas de ADN en cada refugio?

Antes de responder eso, necesitamos analizar algunos detalles sobre las pruebas de ADN, empezando por lo que es exactamente. Al igual que los humanos, los perros tienen su propio ADN que los hace ser lo que son. Y de nuevo, como los humanos, cuanto más relacionada esté la raza, más similar será su ADN. Esto significa que las razas puras tienen un conjunto distintivo de marcadores que le da a los perros los rasgos característicos de esa raza. La forma en que funciona la prueba de ADN es que una muestra del ADN de un perro se recolecta mediante un hisopado de la mejilla o, en algunos casos, un análisis de sangre, luego se envía a una compañía que lo compara con una base de datos de marcadores específicos de la raza para encontrar coincidencias. Al identificar estos marcadores específicos de raza, la compañía podrá darle al propietario una mejor idea de la historia genética de su perro.

Suena bastante simple, ¿verdad? No exactamente. Al igual que con cualquier tecnología nueva, hay algunos problemas con las pruebas de ADN en los caninos que deben tenerse en cuenta.

Una de las mayores preocupaciones con las pruebas de ADN perruno es que el proceso no es del todo exacto. Actualmente hay una serie de compañías en el mercado con bases de datos de varios cientos de perfiles específicos de raza a los que se pueden comparar muestras de ADN. Si bien estos números son impresionantes, hay más del doble de la cantidad de razas de perros reconocidas en el mundo. Esto plantea el problema de la precisión de los resultados. Los perros que llegan a un refugio pueden tener marcadores genéticos similares a los de algunas razas diferentes en una base de datos dada, pero ¿qué sucede si hay otra raza a la que están aún más cerca que no está en esa lista en particular? Cuanto menor sea la base de datos de la empresa, mayor será el problema.

Es importante tener en cuenta que la precisión de estos resultados también depende de la calidad de la muestra que se proporciona. Cuando se realiza correctamente, estas pruebas pueden tener una tasa de precisión de hasta 90%. Pero, una vez más, eso depende de que la prueba se realice correctamente. La gran mayoría de las pruebas de ADN para llevar a casa requieren que los propietarios tomen una muestra de hisopo de la mejilla de su chucho tal vez no tan dispuesto.

Si alguna vez has intentado darle una pastilla a tu perro, sabes exactamente lo difícil que puede ser meter algo en la boca de un cachorro que se retuerce. Ahora multiplique esto por los cientos o miles de perros que llegan a los refugios cada año y puede ver que hay un margen considerable de error humano que podría degradar la calidad de los resultados.

Los investigadores de la Universidad de Florida probablemente consideraron la posibilidad más alta de error humano cuando optaron por usar análisis de sangre sobre hisopos de las mejillas. Ambas muestras pueden proporcionar información genética, pero las probabilidades de que un error humano afecte los resultados se reducen con análisis de sangre. Sin embargo, el costo asociado con la recolección de muestras de sangre es significativamente más alto que los hisopos bucales, ya que requiere asistencia veterinaria adicional, algo que los refugios pueden no tener el presupuesto para.

Esto no significa que las pruebas de ADN deban olvidarse por completo. Incluso con el grado de error que puede ocurrir con las pruebas de hisopados de las mejillas, estas pruebas de ADN pueden reducir la categoría de la raza a la que pertenece su perro. Cuando la base de datos de una empresa no tiene la raza exacta que forma el ADN de un perro, es probable que tengan una de una raza similar.

Aprender la identidad de una raza similar aún puede darle mucha información valiosa sobre un perro porque, como mencionamos anteriormente, cuanto más cercana sea la relación entre dos perros, más similar será su ADN. Para refugios en particular, donde a menudo hay información de fondo limitada sobre los perros que llegan, tener incluso esta información general sobre el pasado de un perro puede proporcionar información crítica que puede usarse para crear un perfil de raza preciso, especialmente en el caso de Pit Bulls.

A pesar del creciente número de empresas en el mercado, el precio de una prueba de ADN para perros todavía es bastante alto, con un promedio de entre $ 60.00 y $ 85.00. Esto puede no parecer mucho para un dueño de perro que está buscando saber más sobre la historia de su querido cachorro, pero incluso en el bajo costo de $ 60 por prueba, el costo es prohibitivo para los refugios teniendo en cuenta la cantidad de perros que toman cada año. Realizar una prueba de ADN para cada perro que ingresa en un refugio consumiría una parte significativa del presupuesto de un refugio que podría usarse para otros artículos necesarios, como alimentos y atención veterinaria.

Al comprender el tiempo y las limitaciones presupuestarias en que se encuentran los albergues, Mars Veterinary ha desarrollado una línea de pruebas de ADN para refugios llamada DogTrax. DogTrax se vende a refugios a un precio reducido y brinda resultados en tan solo cuatro o cinco días, en comparación con el intervalo de dos o tres semanas de pruebas estándar.

Este mayor acceso a las pruebas de ADN tiene algunos refugios que se vuelven creativos con la forma en que usan los resultados de las pruebas.The Peninsula Humane Society y SPCA en Burlingame, California, comenzaron a realizar pruebas de ADN en los perros que ingresan. Los resultados, como se puede imaginar, fueron sorprendentes. Para cada uno de los perros probados, crearon un perfil de raza único, que se utilizó para atraer la atención de posibles propietarios. Por ejemplo, uno de los perros era una mezcla de Cocker spaniel y Lhasa Apso, por lo que se le otorgó el apodo Foxy Lhocker. La campaña "Who's Your Daddy" fue un gran éxito con cada uno de los perros probados que encontraron su hogar para siempre dentro de las dos semanas posteriores al aprendizaje de su historia genética.

Entonces la pregunta sigue en pie: ¿Las pruebas de ADN son una opción viable para refugios? A pesar de las limitaciones potenciales de las pruebas de ADN canino, en un mundo ideal, sería genial si todos los refugios pudieran usarlo para determinar historias de crías más precisas para sus animales entrantes. Sin embargo, entendemos que esto no siempre es posible.

Ya sea que los refugios comiencen a usar pruebas de ADN para todos sus animales o solo para unos pocos, siempre es bueno recordar a los posibles adoptantes que la composición genética de un perro no es un espejo mágico de su comportamiento. El secreto para aprender sobre el comportamiento de un perro es realmente muy simple: lanzarles una pelota, llevarlos a caminar o simplemente acurrucarse en el sofá con ellos y, al igual que la magia, su comportamiento se revelará ante sus ojos.

Imagen destacada via @astondenpasar / Instagram

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