Los perros domesticados están viviendo más gracias a la mejora de la atención médica

Los perros domesticados están viviendo más gracias a la mejora de la atención médica

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Jefe De Redacción | E-mail

La ciencia médica nos ha permitido ver a una mujer celebrar su 122 cumpleaños, una idea que nuestros antepasados ​​no tan lejanos probablemente se hubieran burlado con incredulidad. Con más y más de nosotros buscando tratamientos veterinarios avanzados para extender la vida de nuestras mascotas, ¿podríamos estar a punto de resolver el misterio de la longevidad canina también?

Los científicos han tratado durante mucho tiempo de descubrir la clave de una vida duradera. Aristóteles incluso intervino sobre el tema en 350 aC con su teoría sobre el contenido de humedad. Creía que, dado que los animales más grandes contenían más agua, tardaban más en "secarse" que sus primos más pequeños. Esta teoría y muchas otras han sido probadas y refutadas con el tiempo.

Steven Austad, un biogenterólogo de la Universidad de Alabama en Birmingham, cree en una de las teorías más recientes: el tamaño importa en lo que respecta a la supervivencia. Básicamente, cuanto más grande sea el animal, más tiempo vivirá.

En la naturaleza, los animales grandes como los elefantes tienen muchos menos depredadores que los ratones de campo, por ejemplo. Con el tiempo, los animales más grandes evolucionaron para desarrollarse de forma lenta y más completa, reproduciéndose posteriormente en la vida. Los pequeños que se encontraban constantemente en peligro de convertirse en una comida, se adaptaron al desarrollarse rápidamente y reproducirse temprano y con frecuencia.

Las cosas son un poco diferentes cuando se trata de nuestras mascotas domésticas. Los gatos en general son más pequeños que los perros. Sin embargo, viven un promedio de 15 años, mientras que nuestros perros tienen una vida promedio de solo 12 años. Esto puede significar que los ancestros de los gatos fueron simplemente mejores para evitar depredadores, lo que les permitió desarrollar cuerpos más fuertes que los perros.

Además, los ancestros caninos eran animales sociales que aumentaban el riesgo de enfermedades transmisibles. Los grandes felinos que precedieron a nuestros felinos de la casa solían ser solitarios y menos propensos a contraer enfermedades entre sí.

Los gatos tienen una ventaja evolutiva en común con dos de los animales más pequeños con vidas más largas que se estudiaron: murciélagos y ratas topo. Todos ellos tienen ciertos rasgos que aumentan sus tasas de supervivencia. Los murciélagos simplemente pueden volar, las ratas topo pueden esconderse bajo tierra, y los gatos están equipados con dientes afilados y cuatro juegos de garras para defenderse de posibles depredadores.

Curiosamente, los perros tienen la tendencia de vida opuesta a la vida silvestre como los elefantes y los ratones. Dentro de las especies caninas, los perros más pequeños tienden a vivir más tiempo que los más grandes. Esto puede tener algo que ver con el hecho de que los perros tienen más diversidad que cualquier otra especie con 184 razas reconocidas por AKC.

Las razas pequeñas como Shih-Tzus y Chihuahuas tienden a vivir casi el doble que las razas gigantes como Great Danes y Bull Mastiffs (promedios de 12 años para los pequeños y 7 años para los grandes).

Dado que la mayoría de las razas de perros tienen menos de un par de cientos de años, los factores evolutivos no pueden desempeñar un papel demasiado importante aquí. Las hormonas de crecimiento y la velocidad de crecimiento más probables están involucradas.

El factor 1 de crecimiento similar a la insulina es una proteína responsable del crecimiento masivo en perros de razas grandes y gigantes. La razón por la cual no está claro, pero esta proteína se ha relacionado con vidas acortadas en las razas más grandes.

Además, los perros de raza grande crecen y se desarrollan increíblemente rápido en comparación con los perros pequeños, a menudo doblando su peso en cuestión de semanas como cachorros. Esto puede conducir a cuerpos más frágiles o "jerry-built" que son susceptibles a enfermedades como la displasia de cadera y ciertos cánceres.

A pesar de estos problemas, nuestros perros y gatos viven más tiempo que nunca, probablemente por las mismas razones que los humanos: mejores opciones de atención médica y dietéticas. Hace cuarenta años, la vida promedio de los perros era aproximadamente la mitad de lo que es hoy.

Desafortunadamente, algunos investigadores están preocupados por los efectos del aumento epidémico de las tasas de obesidad en nuestros perros y gatos. Más de la mitad de las mascotas estadounidenses ahora tienen sobrepeso o son obesas. También están expuestos a los mismos carcinógenos y radicales libres que nosotros.

Entonces, ¿dónde encaja la intervención médica (o en este caso, veterinaria)? Actualmente, un medicamento se encuentra en la fase de prueba en el Proyecto de Envejecimiento de Perros de la Universidad de Washington que podría prolongar potencialmente la vida de nuestras crías en hasta 5 años. El sitio web de Aging Project enfatiza que están buscando extender la cantidad de años que nuestros perros están sanos, no prolongar los frágiles años de la tercera edad.

32 perros de mediana edad (entre 6 y 9) están siendo tratados con la droga aprobada por la FDA, Rapamycin. El medicamento actualmente se usa en humanos para tratar ciertos cánceres y prevenir el rechazo de trasplantes de órganos. Ensayos de laboratorio con ratones han demostrado que puede retrasar el proceso de envejecimiento.

Los investigadores de UW están siguiendo el efecto de la droga en el peso corporal de 32 perros, el nivel de actividad y las funciones cardíaca, cognitiva e inmune durante un período de 3 a 6 meses. Si se demuestra que el medicamento es efectivo en estos perros y está disponible para el público, podría significar entre 2 y 3 años más de vida saludable con nuestros perros grandes y hasta 4 o 5 con nuestros pequeños perritos. Los ensayos caninos exitosos pueden incluso llevar al uso de rapamicina en gatos y otras especies.

Además de los humanos, los científicos y los investigadores médicos tienen muchos más datos para trabajar con los perros y gatos que cualquier otra especie, lo que los convierte en los temas de investigación perfectos para conquistar el misterio de la vida prolongada. Continuar monitoreando las tendencias de vida dentro de estas especies es un comienzo. Resolver las preocupaciones sobre la obesidad y el cáncer es otro paso lógico.

Con todos los avances en el horizonte, puede ser razonable para nosotros esperar disfrutar de una vida más larga con nuestras queridas mascotas a nuestro lado.Después de todo, ¿qué diversión sería vivir sin él?

H / T para sciencemag.org y sciencealert.com

Imagen destacada a través de @handonbroward / Instagram

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