¿Cuáles son las características de una serpiente pitón?

¿Cuáles son las características de una serpiente pitón?

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Jefe De Redacción | E-mail

Si bien existe una gran diversidad entre las 41 especies de la familia Pythonidae, todas las especies comparten algunas características comunes, como poner huevos en lugar de dar a luz y matar a sus presas a través de la constricción, en lugar de inyectar veneno. Sin embargo, como las pitones a menudo llenan nichos diferentes según su tamaño, algunas características cambian a lo largo de sus vidas. La mayoría de las pequeñas especies de pitones son excelentes mascotas, pero algunas crecen demasiado para los principiantes.

Gran serpiente pitón en la hierba. crédito: emmaa31 / iStock / Getty Images

Piernas sobrantes y pulmones

Las serpientes surgieron del linaje de las lagartijas; se diversificaron con el tiempo en las casi 3.500 especies existentes. Las pitones forman uno de los linajes de serpientes más antiguos. Han conservado algunas características anatómicas que se han perdido en especies más avanzadas, tales como serpientes de liga (Thamnophis spp.), Boca de algodón (Agkistrodon piscivorus ssp.) Y cobras (Naja spp.). La característica más obvia de las pitones es su anal. espuelas, que en realidad son piernas vestigiales. Si bien no se utilizan para la locomoción, los machos tienen espuelas más grandes que las hembras. Los usan durante el combate masculino vs. masculino y mientras cortejan a las mujeres. Además, mientras que las especies de serpientes más avanzadas tienen solo un pulmón funcional, las pitones tienen dos.

Carnívoros constrictores

Como todas las serpientes vivientes, las pitones son carnívoras obligadas. Cuando las pitones observan presas adecuadas, golpean, agarran con sus dientes y tiran de la presa hacia ellas. Mientras esto sucede, la serpiente comienza a enrollarse simultáneamente alrededor del animal. La constricción mata a la presa animal por asfixia. Cuando la pitón siente que el roedor deja de luchar, lo liberará y comenzará a buscar la cabeza. Las pitones normalmente se tragan la cabeza de su presa primero, pero a veces pueden tragarla hacia atrás o hacia los lados. Si bien la dieta de las pitones salvajes ocasionalmente incluye lagartos o mamíferos grandes, la mayoría de las pitones cautivas prosperan con una dieta de roedores criados comercialmente; la mayoría incluso aprende a aceptar los roedores muertos que se ofrecen con tenazas.

Cambios ontogenéticos

Al igual que muchas otras serpientes, varias pitones exhiben cambios relacionados con la edad en las preferencias alimenticias y la apariencia en el transcurso de sus vidas. Llamados cambios ontogénicos, son comunes a muchas especies del género Morelia, que incluye la alfombra (Morelia spilota ssp.) Y las pitones de árbol verde (Morelia viridis.) Estas especies generalmente prefieren comer lagartijas, ranas o insectos como juveniles. Sin embargo, a medida que estas especies envejecen, comienzan a preferir los roedores y las aves a las presas de sangre fría. Estas mismas serpientes también cambian de color a medida que crecen. Mientras que las pitones de alfombra exhiben cambios de color relativamente graduales, las pitones de árbol verde, que son rojas o amarillas en el momento de la eclosión, a veces cambian de color en cuestión de días o semanas.

Modo Reproductivo

Las pitones son animales ovíparos, lo que significa que las hembras depositan huevos pelados que nacen unos dos o tres meses después. Todas las pitones hembras se enrollan alrededor de sus huevos después de depositarlos. Esto ayuda a proteger los huevos de los depredadores y garantizar las condiciones ambientales adecuadas para el desarrollo del huevo. Algunas pitones, incluyendo las reticuladas (Python reticulatus) y las pitones africanas (Python sebae) contraen sus músculos repetidamente para elevar la temperatura de su cuerpo, lo que acelera el desarrollo del huevo.

Visión infrarroja

Al igual que algunas boas (Boidae) y víboras (Crotalidae), las pitones tienen fosas térmicamente receptivas ubicadas cerca de su boca. Los pozos detectan la energía infrarroja emitida por los depredadores o presas, y luego transmiten esta información al cerebro, donde la imagen se superpone sobre la imagen producida por sus ojos. Esto permite a las pitones "ver" objetos cálidos, incluso en completa oscuridad.

Comparte Con Tus Amigos

Artículos Relacionados

add