Ciclo de vida del camaleón

Ciclo de vida del camaleón

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Jefe De Redacción | E-mail

El ciclo de vida de los camaleones es en gran medida similar al de otros lagartos. Después del nacimiento o la eclosión de sus huevos, los camaleones comienzan a comer y a crecer. La mayoría de las especies maduran relativamente rápido, dentro de tres a 12 meses, dependiendo de la especie, y comienzan a buscar congéneres, defender el territorio y aparearse. Dedican la mayor parte de su vida adulta a la reproducción, y los camaleones generalmente intentan reproducirse hasta que mueren. Sin embargo, las más de 150 especies de camaleón viven exhiben una variación considerable en la historia de la vida, principalmente en lo que se refiere a su estrategia reproductiva.

Deposición de huevo

Muchas especies prolíficas depositan sus huevos poco después de la fertilización; por ejemplo, camaleones velados femeninos (Chamaeleo calpytratus) solo llevan sus huevos durante aproximadamente dos a cuatro semanas. Al depositar sus huevos rápidamente, las hembras pueden iniciar el desarrollo de nuevos huevos, que generalmente fertilizan con esperma almacenado. Esto permite a las hembras producir más crías que las especies que llevan huevos o crías durante períodos de tiempo más largos.

Camaleones Panther (Furcifer pardalis), también lagartos prolíficos, producen embragues de huevos después de períodos de incubación de dos a cuatro semanas. Sin embargo, en contraste con las garras masivas de los camaleones velados, que pueden contener más de 80 huevos en casos raros, las garras del camaleón pantera solo contienen alrededor de 15 a 35 huevos.

Diapausa

Los huevos de algunas especies de camaleón se incuban por períodos de tiempo variables. Algunas nidadas comienzan a eclosionar tan pronto como seis meses después de la deposición, mientras que otras incuban durante un año completo antes de la eclosión. Esto sucede porque algunos huevos de camaleón pueden detener su desarrollo, un fenómeno llamado diapausa - y reiniciar el desarrollo en un momento posterior. Si bien el fenómeno aún no se comprende del todo, un estudio realizado por Robin M. Andrews y Susuan Donoghue, publicado en la edición de 2004 de la revista Journal of Experimental Zoology, encontró que los huevos de camaleón velados reanudan el desarrollo en respuesta al aumento de las temperaturas.

Nacimiento vivo

Mientras que las especies de camaleón más comúnmente mantenidas son ovíparo, lo que significa que depositan huevos con cáscara, algunos camaleones femeninos son ovovivíparo. Esto significa que llevan sus huevos internamente mientras dure su desarrollo. A medida que la hembra expulsa la hojarasca de su cuerpo, comienzan a eclosionar de los huevos membranosos flexibles. Algunos pueden eclosionar antes de que emerjan de la cloaca de la hembra. Dejando a un lado los detalles técnicos, tales especies esencialmente dan nacimiento vivo.

Una especie ovovivípara comúnmente mantenida es el camaleón de Jackson (Trioceros jacksonii) Los camaleones hembra de Jackson generalmente llevan su primera camada durante siete a nueve meses; las camadas subsiguientes ocurren cada tres meses. Cada camada contiene típicamente alrededor de 20 a 30 crías.

Esperanza de vida

Aunque muchas especies de mascotas comunes, como la pantera, los camaleones velludos y de Jackson, viven vidas más cortas en la naturaleza, a menudo sobreviven entre cinco y diez años en cautiverio. Sin embargo, otros camaleones viven vidas mucho más breves. Por ejemplo, el camaleón de Labord (Chamaeleo labordi) pasa más de su corta vida dentro de su huevo que lo hace afuera. Estas lagartijas viven solo cuatro o cinco meses, pero el período de incubación de los huevos suele ser de ocho o nueve meses, lo que les da la vida útil más corta registrada. tetrápodo un grupo evolutivo que incluye a todos los anfibios, reptiles, aves y mamíferos vivos. Debido a que estos animales se reproducen, eclosionan y maduran casi al mismo tiempo, los árboles en sus tierras nativas están desprovistos de la especie durante toda la estación seca, ya que la siguiente generación reside dentro de los huevos enterrados en el sustrato.

Entre las especies con períodos de vida relativamente largos, los machos generalmente sobreviven a las hembras. Esto es probablemente debido al desgaste que la reproducción constante coloca en sus cuerpos. Por ejemplo, los camaleones machos de Jackson pueden vivir durante aproximadamente una década, pero las hembras solo viven la mitad del tiempo. Un patrón similar se ve entre los camaleones velados también.

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