¿Cuál es la diferencia entre un Boa Constrictor y un Python?

¿Cuál es la diferencia entre un Boa Constrictor y un Python?

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Jefe De Redacción | E-mail

La pitón y la boa se encuentran entre las serpientes más grandes del mundo. Tienen muchas similitudes, incluida la dieta, la vida útil potencial y cómo matan a sus presas. Su principal diferencia es cómo se reproducen: la boa da a luz serpientes vivas, en comparación con la pitón, que pone e incuba sus huevos.

Estadísticas vitales

Hay 33 especies de pitones, que van desde un corto de 23 pulgadas de largo hasta una friolera de 33 pies de largo. La pitón más pequeña, la python pigmeo o anthill, pesa alrededor de 7.4 onzas; su primo, la pitón reticulada puede pesar hasta 250 libras. Una boa puede ser una de 41 especies diferentes, que van desde 16 pulgadas hasta 30 pies de largo. La anaconda es la boa más pesada y alcanza las 280 libras. Ambas serpientes tienen una vida útil potencial de aproximadamente 35 años.

Tener bebés

Quizás la mayor diferencia entre boas y pitones es cómo producen sus crías. Boas dan a luz a jóvenes vivos. Durante su desarrollo, las boas bebé están rodeadas por una membrana transparente, unida al cuerpo de su madre por un saco vitelino. Hacen su aparición a través de la cloaca, rodeados por la membrana que tienen que impregnar. Después de que se liberan, están solos, escondiéndose para protegerse y buscando comida. La especie de boa determina cuántos bebés dará a luz, así como el período de gestación. Una boa puede dar a luz a tan solo cuatro o hasta 40 serpientes bebé, con un período gestacional que oscila entre 50 y 180 días.

Por el contrario, las pitones ponen huevos. El lugar de anidación varía según la pitón y su hábitat, pero los huevos pueden colocarse en el suelo y cubrirse con hojas o depositarse en un nido poco profundo. La serpiente madre se enrolla sobre sus huevos para mantenerlos calientes, tiritando si es necesario para generar calor adicional, conocido como termogénesis. Cuando los huevos salen del cascarón, la madre se va, y al igual que con las boas bebé, las pitones bebé se las arreglan solo. Las pitones se encuentran entre dos y 100 huevos, dependiendo de la especie, y el período de incubación oscila entre 40 y 100 días.

Hábitat y hogares

Las pitones no cubren tanto terreno como las boas; son estrictamente del viejo mundo, se encuentran en Australia, África y Asia, mientras que las boas son el viejo y el nuevo mundo, también se encuentran en las Américas. Dado el extenso territorio de la boa, no sorprende que su hábitat varíe ampliamente. Las boas que viven en ambientes secos tienden a gravitar hacia madrigueras subterráneas y grietas de rocas, mientras que aquellos que viven en bosques intentan esconderse entre la corteza de los árboles y la hojarasca. Las pitones también ocupan una gran cantidad de entornos diferentes, incluyendo pastizales y sabanas, bosques lluviosos, colinas del desierto, bosques y tierras arbustivas, asumen la residencia en huecos y ramas de árboles, madrigueras de animales abandonadas y afloramientos rocosos. Las pitones de cabeza negra y woma cavan sus propias madrigueras, en lugar de volver a habitar una casa abandonada.

Squeezing Dinner

Ambas serpientes son constrictoras, agarrando a su presa con la boca y apretando sus cuerpos enroscados alrededor de la presa. Los huesos de la presa no están rotos ni aplastados. En cambio, se ahoga porque sus pulmones no se pueden expandir. Cuando las serpientes no detectan un latido del corazón, saben que es hora de comer. Ambas serpientes tragan a la presa entera, usando contracciones musculares para empujar la cena hacia la garganta y hacia el estómago. Las boas y las pitones tienen un tubo en la parte inferior de la boca que les permite inhalar aire mientras comen.

Que hay para cenar

Las boas y las pitones son cazadores de emboscadas que se esconden hasta que su objetivo se acerca lo suficiente para ser alcanzado con un golpe rápido. Son capaces de sentir a sus presas a través de escamas sensibles a la temperatura alrededor de sus bocas, mientras sienten el calor del animal. Su sentido del olfato también les permite captar el aroma de un animal. Las boas comen ranas, lagartos, roedores, aves y animales pequeños y medianos como cerdos, zarigüeyas y ciervos. Anacondas puede comer animales más grandes, incluso un tapir joven. Las pitones comen de manera similar.

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