Cómo contarle a un niño tortuga aparte de una niña tortuga

Cómo contarle a un niño tortuga aparte de una niña tortuga

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Jefe De Redacción | E-mail

En tierra, las tortugas son lentos y legendarios pero, con el tiempo, son la prueba viviente de que, como dice el refrán, la carrera gana lenta y constantemente. Durante más de 200 millones de años, estas asombrosas criaturas han caminado lentamente en la misma forma en que las conocemos hoy en día. De hecho, las tortugas existían antes de que los dinosaurios gobernaran la Tierra y perduraran después de que esas bestias prehistóricas se extinguieran. Las diferencias entre chicos y chicas a menudo no son evidentes hasta que alcanzan la madurez y varían entre las especies. Pero entre las cinco especies de mascotas más populares de América del Norte, a veces hay que mirar de cerca.

Pequeña tortuga sentada en crédito de piedra marrón: Merydolla / iStock / Getty Images

Deslizadores de orejas rojas

Tortuga de orejas rojas con crédito de cola corta: Jeff Carpenter / iStock / Getty Images

El caparazón superior, o caparazón, de un deslizador de orejas rojas para adultos, llamado así por la franja distintiva detrás de cada ojo, oscila entre 5 y 8 pulgadas de largo, con las hembras un poco más grandes que los machos. De acuerdo con la Sociedad de Tortugas y Tortugas de la Costa del Golfo de Houston, Texas, las colas de los machos maduros son notablemente más largas y gruesas que las de las hembras. Otras características distintivas: cuando le das la vuelta a las tortugas rojas y otras tortugas, verás un espacio entre el caparazón y la capa inferior, o plastrón, desde donde se extienden las extremidades del animal. La posición de la apertura anal, o cloaca, difiere entre los sexos. En los machos, se extiende más allá del borde posterior del caparazón, pero en las hembras, por lo general está en o justo debajo del caparazón. Los machos también tienen uñas de los pies más largas, que vibran contra las caras de las mujeres durante los rituales de cortejo, según la Sociedad de Tortugas y Tortugas de la Costa del Golfo.

Tortugas pintadas occidentales

Tortuga pintada occidental en crédito de registro: Western Photographs / iStock / Getty Images

Las diferencias entre las tortugas pintadas occidentales masculinas y femeninas son similares a las de las tortugas de orejas rojas. Las colas de los machos son más largas y anchas en la base que las de las hembras. En los hombres, las aberturas cloacales suelen extenderse más allá del extremo del caparazón, mientras que en las hembras, están más cerca de la base de la cola. Y al igual que los deslizadores de orejas rojas, las tortugas pintadas macho tienen garras delanteras mucho más largas que las hembras, que también usan en el cortejo.

Tortugas de caja orientales

Tortuga de caja oriental en crédito de hierba: ArendTrent / iStock / Getty Images

Las seis subespecies de tortuga de caja nativas de América del Norte comparten características similares, aunque las tortugas de caja oriental son las mascotas más comunes. Las tortugas de caja tienen caparazones de cúpula más alta que otras especies y cuando se sienten amenazadas, pueden retraer su cabeza, extremidades y colas en sus caparazones y cerrar ambas capas, como una caja cerrada, frustrando así a los depredadores. Una forma de distinguir a los hombres de las mujeres de un vistazo es mirarlos a los ojos, dice el Smithsonian National Zoological Park. En los hombres, los iris son rojos y en las mujeres, son de color marrón amarillento. Los machos también tienen colas más largas y gruesas. Estas tortugas tienen una longitud de aproximadamente 4 a 8 pulgadas, con machos un poco más grandes que las hembras, y pueden vivir más de 100 años.

Tortugas comunes del mapa

Tortuga de mapa común en tronco de árbol crédito: alexeys / iStock / Getty Images

Una forma de reconocer la tortuga mapa común de piel rayada, que se encuentra desde el sur de Canadá hasta el centro de Alabama y hacia el oeste hasta Oklahoma, es por la pequeña mancha amarilla detrás de cada ojo. Al tratar de determinar el género de esta especie, mira a la cabeza y el tamaño general, dice Georgia Wildlife. Los machos alcanzan una longitud de caparazón de solo 6 pulgadas, mientras que las hembras alcanzan casi el doble de esa talla. Las cabezas de las mujeres son también mucho más amplias que las de los hombres. Las tortugas maperas juveniles y adultas también tienen espinas en la parte posterior de su caparazón, que las hembras carecen.

Tortugas de madera de América del Norte

Crédito de madera de tortuga en guijarro: Wirepec / iStock / Getty Images

Las tortugas de madera, que se encuentran principalmente en el noreste de los Estados Unidos y las regiones adyacentes de Canadá, son una especie protegida en casi todas partes, por lo que cualquier tienda de mascotas será criada en cautiverio. Los machos miden entre 8 1/2 y 9 1/2 pulgadas de largo y las hembras un tercio menos. Los plastrones de los machos son ligeramente cóncavos en comparación con los de las hembras, que son más planos; las colas de los machos también son más largas y gruesas. Una estrategia de caza extraordinaria practicada por algunas poblaciones de tortugas de madera se conoce como "pisotear gusanos", señala el Departamento de Recursos Naturales de Virginia Occidental. Después de buscar áreas que probablemente apoyen poblaciones sanas de lombrices, las tortugas golpean rítmicamente el suelo con sus patas delanteras, atrayendo a los gusanos a la superficie, con lo cual las tortugas se alimentan rápidamente de ellas.

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