Datos sobre el pez caminando mexicano

Datos sobre el pez caminando mexicano

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Jefe De Redacción | E-mail

El pez caminando mexicano - más comúnmente conocido como el axolotl - no es un pez, sino más bien un anfibio, nativo del centro de México. Según dice la leyenda azteca, el dios del sol Xólotl tomó la forma de esta salamandra para escapar del sacrificio, pero finalmente fue hervido en un caldero. Los axolotls modernos, sin embargo, están vivos y en buenas colecciones privadas e instalaciones de investigación, gracias en gran parte a las características caricaturescas y una notable capacidad para regenerar las extremidades y la piel. Mientras florecen estas poblaciones en cautiverio, el destino de los ajolotes silvestres parece tan nefasto como su predecesor mítico.

Viviendo la vida Larval permanentemente

La mayoría de los anfibios crecen así: los huevos se convierten en larvas, para las ranas, que serían los renacuajos, que se metamorfosean en adultos; cambiando las branquias por los pulmones en el camino. Pero el ajolote, formalmente conocido como Ambystoma mexicanum, permanece en su forma de larva a lo largo de su vida, una característica conocida como Neoteny. En este estado preadolescente, el axolotl finalmente crece 9 pulgadas de largo y alcanza la madurez sexual, desarrollando pulmones rudimentarios, junto con la capacidad de absorber oxígeno a través de su piel. Pero la respiración se produce principalmente a través de branquias externas retenidas, estructuras con volantes que se asemejan a un tocado de plumas sentado encima de su curiosamente extraño rostro, completo con una sonrisa permanente fijada debajo de pequeños ojos sin párpados.

Neoteny se puede ver en otras salamandras, pero a menudo resulta de condiciones ambientales estresantes, que incluyen temperaturas frías extremas. Pero en ajolotes, este aplazamiento indefinido de la metamorfosis es completamente genético.

Desbloquear los secretos de la regeneración tisular

Muchos tipos de lagartos pueden perder una cola y volver a crecer. Pero a este nuevo apéndice le faltan huesos y nervios. Los tritones y las salamandras, incluido el axolotl, pueden regenerar no solo la cola faltante, sino también las extremidades, las mandíbulas y la médula espinal. Y estas piezas recién formadas son réplicas perfectas, completas con huesos, nervios, músculos y piel, todas formadas sin tejido cicatricial. Incluso pueden regenerar la misma extremidad, docenas si no cientos de veces, a la perfección. Agregando a su habilidades regenerativas naturales, los ajolotes han demostrado una notable resistencia al cáncer siendo 100 veces más resistente a los carcinógenos que los mamíferos.

Floreciente, si solo en cautiverio

En un momento, los ajolotes vivían en lagos de montaña al sureste de la ciudad de México. Con la expansión de la ciudad, todo lo que queda de estos humedales otrora abundantes es una red de canales altamente contaminados, combinados con peces depredadores introducidos. La pérdida y degradación de su único hogar ha provocado una caída precipitada en el número de ajolotes, de 6.000 en 1998 a solo 100 animales en 2008. Para 2014, se temía que la especie se hubiera extinguido hasta que científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México detectaran dos.

Aunque críticamente en peligro de extinción en la naturaleza, los axolotes son bastante comunes en cautiverio, gracias en gran parte a los atributos biológicos únicos que los han hecho acreedores a los científicos durante más de un siglo. En los últimos años, su atractivo se ha extendido a un culto entre los coleccionistas privados, que dicen que son resistentes, relativamente fáciles de criar, y que con la atención adecuada vivirán de 10 a 15 años.

La "Copa de boca"

Los axolotes son carnívoros; estrictos carnívoros que, en la naturaleza, se deslizan por los fondos embarrados, engullen insectos, peces pequeños, caracoles, crustáceos y gusanos que se adaptan a sus bocas grandes y anchas. La parte griega de su nombre científico - Ambystoma - apropiadamente se traduce como taza de boca.

Los axolotes cautivos requieren una dieta de alta calidad y nutricionalmente equilibrada. Comerán tanto alimentos vivos como muertos, pero los alimentos vivos tienen un mayor riesgo de presentar parásitos. Las lombrices son altamente nutritivas y un favorito del ajolote perenne, pero es mejor si provienen de suelos orgánicos. Otros tipos de gusanos (tubifex y gusanos blancos, en particular) contienen demasiado aceite y grasa, lo que puede provocar problemas hepáticos. En el Abystoma Genetic Stock Center, una colonia reproductora de ajolotes alojada en la Universidad de Kentucky, alimentan a sus acémilas gambas, lombrices de California y pellets de salmón, un alimento rico en proteínas y enriquecido con vitaminas desarrollado para peces cultivados.

Para reducir el desorden, muchos aficionados eligen alimentar a sus animales a mano, una tarea fácil ya que los ajolotes pueden reconocer formas, incluida la que las alimenta, desde la distancia. Este nivel de reconocimiento no es exclusivo de axolotls. En un estudio publicado en Animal Cognition, los investigadores encontraron que su primo, la salamandra de espalda roja, puede distinguir un número como más grande que otro, hasta tres.

Fresco y un poco duro

Científicos de la colonia Axolotl Colony de la Universidad de Indiana, el primer centro accionario de axolotl del país, caracterizaron el agua como el "componente más importante del entorno de los ajolotes". Axolotls prefieren agua ligeramente dura mantenido en un estable, temperatura fresca entre 50 y 68 grados F. Algo más frío y se ralentizarán o dejarán de comer. Las temperaturas más altas provocan estrés y enfermedades. Y donde el agua dura ayuda a los axolotls a mantener una piel saludable, su primera línea de defensa contra las infecciones, el agua blanda puede provocar anemia. La sal se puede agregar al agua para mantener la dureza y evitar hongos y parásitos. El cloro y / o la cloramina, añadidos por los municipios para matar las bacterias en los suministros de agua, deben eliminarse con un declorador comercialmente disponible.

Diseñador de colores

Los axolotes silvestres son generalmente de un tono verde o marrón, con manchas negras, doradas o brillantes, un patrón de color que ahora se conoce como tipo salvaje. Se han identificado varias mutaciones en los genes axolotl que controlan el color y la pigmentación. Al cruzar selectivamente los animales con estas mutaciones, los aficionados e investigadores ambiciosos han producido otros tipos de color, que incluyen:

  • Melanoid: axolotls muy oscuros si no negros que tienen una cantidad inusualmente grande de células de pigmento oscuro.
  • Leucistic: axolotes blancos o rosados ​​con ojos oscuros y un puñado de células de pigmento oscuro en la parte superior de la cabeza y la espalda.
  • Albino: Axolotes dorados, amarillos o blancos con ojos rojos, rosados ​​o pálidos, dependiendo de la presencia o ausencia de otros tipos de células pigmentarias.

Deslizándose hacia la extinción

En un esfuerzo por evitar la extinción de los axolotes salvajes, los científicos están explorando la posibilidad de liberar axolotls de laboratorio en los canales de México. Los que trabajan para conservar la especie, incluidos los científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México, temen que los animales en cautiverio puedan presentar infecciones fúngicas u otras enfermedades. También les preocupa que estos animales cautivos endogámicos reduzcan la diversidad genética de los ajolotes silvestres. Sus reservas pueden no ser infundadas, ya que prácticamente todos los ajolotes cautivos pueden rastrear su ascendencia a solo dos de los especímenes silvestres enviados desde México a París en la década de 1860.

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