Un científico de animales explica cómo podemos ayudar a los perros que están atrapados en refugios más largos que otros

Un científico de animales explica cómo podemos ayudar a los perros que están atrapados en refugios más largos que otros

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Jefe De Redacción | E-mail

Con innumerables perros que pasan por albergues cada año, la prioridad principal del personal del refugio es encontrar la familia perfecta para siempre lo más rápido posible y minimizar la duración de la estadía de un perro. Sin embargo, hay una serie de factores que determinan cuánto tiempo esperará un perro para encontrar a la familia adecuada.

Recientemente tuvimos el placer de conversar con la Dra. Alexandra Protopopova, profesora de la Texas Tech University, que se especializa en el comportamiento de los animales de refugio. A través de su investigación, el Dr. Protopopova ha señalado algunos comportamientos específicos que juegan un papel en la cantidad de tiempo que un perro pasará en el refugio antes de la adopción, así como las cosas que el personal del refugio puede hacer para aumentar la adoptabilidad de un perro.

Cuando se busca un perro potencial para adoptar, las primeras impresiones son cruciales. Cuando se trata de factores que aumentan la estadía de un perro en un refugio, el Dr. Protopopova identificó cuatro comportamientos principales: frotar su cuerpo contra la pared de la perrera aumentó la duración media de la estadía del perro en 30 días, el ritmo aumentó en 24 días, enfrentando lejos de la parte frontal de la perrera la aumentó en 15 días, y la aumentó en 7 días.

Lo que es potencialmente aún más sorprendente es el hecho de que un comportamiento como ladrar, saltar en la puerta y sentarse o acostarse no influye en los posibles adoptantes.

Cuando un perro interactúa con posibles adoptantes fuera de su criadero, existen dos comportamientos clave que aumentan sus posibilidades de ser adoptado: acostarse al lado del posible adoptador y no ignorar las iniciaciones del juego.

De hecho, los perros que se establecen junto a los posibles adoptantes son más de 14 veces más propensos a ser adoptados y los perros que no ignoran la iniciación en el juego son más de 100 veces más propensos a ser adoptados.

Pero dentro y fuera del comportamiento de la perrera no era el único factor que aumentaba el tiempo de un perro en el refugio; su apariencia también jugó un papel. Como era de esperar, los cachorros, perros pequeños, perros con pelo largo y razas específicas serán adoptados mucho más rápidamente.

Si sabemos que el comportamiento de un perro dentro y fuera de su criadero es tan crítico, ¿qué puede hacer el personal del refugio para ayudar a los perros a mostrar su comportamiento más adoptable? Lo crea o no, el Dr. Protopopova ha descubierto que algo tan simple como lanzar golosinas a la perrera era suficiente para disminuir, incluso eliminar virtualmente, el comportamiento indeseable en la perrera.

Curiosamente, el Dr. Protopopova descubrió que al tocar una campana, que previamente se había emparejado con golosinas mediante el acondicionamiento pavloviano, era capaz de reducir el ladrido en casi un 70%.

Si bien el uso de golosinas ofrece excelentes resultados, hay pasos que el personal del refugio puede tomar para garantizar que la interacción entre los posibles adoptantes y los perros sea lo más positiva posible. Antes de poner a un perro en adopción, el personal del refugio puede hacer una evaluación rápida del juguete para determinar el juguete favorito y el estilo de juego de cada perro. Luego, cuando los posibles adoptantes visiten a los perros, infórmenos sobre la preferencia de juguete de su perro seleccionado y muéstreles cómo le gusta jugar al perro.

En caso de que el perro no tenga ganas de jugar, todos los juguetes se pueden quitar y el enfoque se puede volver a tratar para evitar que el posible adoptante sienta que se los ignora. A medida que avanza la interacción, el personal del refugio puede invitar a los posibles adoptantes a pasar más tiempo cerca del perro haciendo que salgan a caminar con correa corta y golosinas. Al seguir este método de interacción estructurada, el Dr. Protopopova descubrió que los perros tenían 2,5 veces más probabilidades de ser adoptados.

Si bien la mayoría de los posibles adoptantes entienden que los perros pueden estar bastante estresados ​​en el entorno del refugio, este hecho no siempre parece tenerse suficientemente en cuenta al elegir un perro.

Muchos perros que son perfectamente adoptables son pasados ​​por alto debido a su comportamiento relacionado con el estrés dentro y fuera de la perrera. Esto nuevamente refuerza la importancia de que el personal del refugio facilite interacciones estructuradas que le permitan al perro brillar y establecer conexiones críticas con su nueva familia potencial.

Cuando se trata de los altos riesgos de la adopción, el personal del refugio debe ser consciente de los comportamientos positivos y negativos que pueden afectar las posibilidades de un perro de encontrar su hogar para siempre. Al ser capaces de identificar y entrenar a los perros para mostrar un buen comportamiento tanto dentro como fuera de su perrera, el personal del refugio puede ayudar a reducir la duración de la estadía de los cachorros. Puede tomar un poco de trabajo extra, pero sabemos que estos merecidos perros de refugio lo valen.

*** ¡Gracias especiales a la Dra. Alexandra Protopopova por tomarse el tiempo para compartir su fantástico trabajo con BarkPost! ***

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